Darkroom Mirror Study (0X5A1531) (detail), 2017 © Paul Mpagi Sepuya.
Mirror Study for Joe (_2010980) (detail), 2017 © Paul Mpagi Sepuya.
Amsterdam14 september 2018 - 18 november 2018

Paul Mpagi Sepuya: Double Enclosure

Foam presenteert de eerste solotentoonstelling van Paul Mpagi Sepuya (1982, VS) in Europa. Sepuya gaat in zijn tentoonstelling Double Enclosure de dialoog aan met zichzelf als kunstenaar, zijn onderwerpen en de toeschouwer. Hij geeft commentaar op het medium fotografie als constructie van verlangen: het verlangen om dingen vast te leggen, te kijken, aan te raken en te bewaren. Door een combinatie van gedrapeerde stof, zorgvuldige inkadering en gelaagdheid van afbeeldingen van bestaand werk, ziet de kijker armen, dijen, torso's en handen, maar zelden het hele lichaam van het onderwerp. De toeschouwer wordt hiermee visueel uitgedaagd om de constructie van het beeld te ontrafelen. Met deze beeldende strategie, waarmee hij verwijst naar een homo-erotische visuele cultuur, onderzoekt hij de productieve en kritische kracht van verlangen als essentieel onderdeel van zijn werk.

De tentoonstelling bestaat uit een vrije selectie aan werken uit series die Sepuya ontwikkelde in de afgelopen drie jaar. Zijn foto's bevatten vaak fragmenten of samenvoegingen van eerder werk, die als stroken of knipsels in het beeld verschijnen, de cameralens overlappen of op de studiospiegel zijn geplakt waarin hij fotografeert. Hij houdt zich ver verwijderd van digitale toepassingen, door in zijn studiospiegel te schieten en zijn variatie aan materialen samen te trekken in één vlak. Zijn beelden zijn dus geen achteraf gemaakte collages, maar ingenieuze composities die voor de lens worden gecreëerd en in één keer worden vastgelegd. De geportretteerden, de camera en zijn statief en afdrukken van eerdere afbeeldingen komen zo samen in gelaagde, collageachtige composities, die een actieve vorm van kijken vereisen. Door constant de camera als centraal motief in het beeld tot ons te richten, maakt Sepuya bovendien de toeschouwer bewust van zichzelf. De constructie van beeld gebeurt immers niet alleen via de fotograaf, maar is sterk afhankelijk van de interpretatie van de kijker. Paul Mpagi Sepuya speelt hiermee een zelfbewust spel van presentatie en verhulling, het verkennen van oppervlak en reflectie, lens en spiegel, aanraken en traceren. Zijn provocerende aanpak wekt een gevoel van verlangen op, om te zien wat verborgen is.

Double Enclose loopt van 14 september t/m 18 november 2018. 

Klik hier voor meer informatie.