Jean-François Millet, De hooibergen, 1867-1868, De Mesdag Collectie, Den Haag
Den Haag 13 september 2019 - 05 januari 2020

Jean-François Millet en de Haagse School

De Mesdag Collectie - In het najaar van 2019 is in De Mesdag Collectie in Den Haag de tentoonstelling Jean-François Millet en de Haagse School te zien. Jean-François Millet (1814-1875) staat bekend als dé boerenschilder; hij was baanbrekend in het waardig in beeld brengen van het harde boerenbestaan. Hij was daarin een voorbeeld voor velen, onder wie de kunstenaars van de Haagse School. Zowel zijn radicale composities als zijn thematiek en sfeer beïnvloedden kunstenaars als Jozef Israëls, Anton Mauve, Matthijs Maris en Adolphe Artz. Deze tentoonstelling geeft inzicht in hoe deze Nederlandse kunstenaars geïnspireerd waren door en aspecten overnamen van Millets kunst. 

Jean-François Millet was voor de kunstenaars van de Haagse School het voorbeeld dat het harde werk op het land en ook het huiselijke leven daaromheen waardig in beeld bracht, tegen de gangbare traditie van die tijd in. De Haagse School-schilders Jozef Israëls, Anton Mauve, Matthijs Maris, Willem Roelofs, Bernard Blommers en Adolphe Artz waren de belangrijkste Nederlandse kunstenaars die geïnspireerd zijn door Millet. De meeste van hen trokken vanuit Den Haag naar het platteland om daar te schilderen en het ongerepte landschap en dorpsleven op een authentieke, niet geïdealiseerde wijze in beeld te brengen, net als Millet in Barbizon deed.

Daarnaast waren deze schilders onder de indruk van de on-academische stijl en composities van Millet. De Franse schilder bracht de boerenfiguren in het landschap groot in beeld en vulde aanzienlijke delen van het doek met enkel de grof omgespitte aarde. Zijn composities zijn daarmee radicaal. In de tentoonstelling zijn in verschillende werken van de Haagse School-kunstenaars deze typische Millet-elementen terug te vinden.

Millets belang voor deze generatie Nederlandse kunstenaars is tot op heden onderbelicht gebleven. Hendrik Willem en Sientje Mesdag verzamelden werk van zowel Millet als van de kunstenaars van de Haagse School. De Mesdag Collectie in Den Haag heeft tot op de dag van vandaag een van de grootste museale collecties van Millets werk in Nederland. In Jean-François Millet en de Haagse School wordt een groot deel van deze collectie zij aan zij met de werken van de Haagse School getoond.

Jean-François Millet en de Haagse School is parallel te zien aan de tentoonstelling Jean-François Millet. Zaaier van de moderne kunst in het Van Gogh Museum, Amsterdam. Beide tentoonstellingen tonen de invloed van Millet op kunstenaars uit de 19de eeuw, waarbij in De Mesdag Collectie de focus ligt op de groep kunstenaars van de Haagse School. De Stichting Van Gogh Museum beheert sinds 1990 ook De Mesdag Collectie.

Klik hier voor meer informatie over Jean-François Millet en de Haagse School, van 13 september 2019 t/m 5 januari 2020 te zien in de Mesdag Collectie.