Persmateriaal copyright: Het Nieuwe Instituut
Rotterdam 19 september 2020 - 01 april 2021

Lithium

Het Nieuwe Instituut - Het Nieuwe Instituut opent op zaterdag 19 september 2020 de tentoonstelling Lithium, die is opgevat als een kuuroord waar onderzoekers, ontwerpers en kunstenaars aan de hand van het element lithium zowel de heilzame als de schadelijke kanten van de eeuwige menselijke zoektocht naar energie belichten. Hoe vaak kunnen we onze batterijen nog opladen zonder iets te doen aan de oorzaken van de uitputting van mens en planeet?

Lithium vervult al sinds het in 1817 ontdekt werd een cruciale rol in de energievoorziening van de planeet. In de loop van de negentiende eeuw werden er rond de mineraalrijke waterbronnen waarin lithium werd aangetroffen allerlei beroemde kuuroorden zoals Lithia Springs, Carlsbad en Baden-Baden ingericht, omdat er geneeskrachtige eigenschappen aan de stof werden toegeschreven. Lithium wordt al eeuwenlang ingezet bij de behandeling van verschillende lichamelijke en geestelijke aandoeningen. Bovendien helpt het als voeding voor laptops, elektrische auto’s en netwerken voor hernieuwbare energie de huidige kapitalistische economie in stand te houden.

Mensen zijn onophoudelijk op zoek naar een middel tegen het tekort aan eigen energie, maar maken zo dat vraagstuk en op planetair niveau alleen maar erger. De toenemende afhankelijkheid van lithium is onmogelijk los te zien van de uitputting van mensenlichamen en ecosystemen en is daarmee onlosmakelijk verbonden met de sociaal-politieke en ecologische crises van dit moment.  

De tentoonstelling Lithium is ingericht als een mineraal kuuroord, een luxe spa. Bezoekers worden er bij binnenkomst uitgenodigd om de verschillende stadia van uitputting en herstel te ervaren waaraan bepaalde lichamen tegenwoordig worden blootgesteld. Waar ze in veel andere ruimtes geneigd zouden zijn op zoek te gaan naar het dichtstbijzijnde stopcontact om hun telefoon mee op te laden, worden ze hier gestimuleerd om door middel van een reeks lithiumtherapieën, stoombaden en andere behandelingen zichzelf op te laden. Tegelijkertijd wordt inzichtelijk gemaakt hoe destructief technologische, industriële en medische toepassingen van lithium ook kunnen zijn. Er is onder meer aandacht voor de ecologische verwoesting, de ontheemding van de Atacameño- en Likan-antay-volkeren en de sociale controle door massamedicatie die daarmee gepaard gaan

Klik hier voor meer informatie!