Marjolein Annegarn - The Stigma Project
Meerdere locaties 31 mei 2019 - 31 augustus 2019

The Stigma Project

Meerdere locaties - In Nederland leven er naar schatting 23.100 mensen met hiv. Daarvan slikken verreweg de meesten (79%) medicatie waardoor ze het virus niet meer kunnen overdragen. Ze hebben dezelfde levensverwachting als iemand zonder hiv en kunnen gezonde kinderen krijgen. Toch heerst er nog altijd een stigma rondom hiv. Verouderde denkbeelden bij het publiek veroorzaken deze vooroordelen. In haar strijd dit stigma te doorbreken reist fotograaf Marjolein Annegarn, zelf hiv-positief sinds 1986, deze zomer door heel Nederland met haar foto-expositie The Stigma Project.

De expositie, die in 2018 voor het eerst te zien was op het Museumplein in Amsterdam, toont onherkenbare portretten van achttien hiv-geïnfecteerde Nederlanders. Ze zijn onherkenbaar omdat zij zich niet vrij voelen om open te zijn over hun hiv-status. Ze worden op afstand gehouden door familie, buren, werkgevers en collega’s. Soms zijn er mensen die overdreven hygiënische maatregelen nemen ('niet uit hetzelfde kopje drinken'). Zelfs in de zorg hebben mensen die leven met hiv nog te maken met verouderde denkbeelden. In het boek dat Annegarn in het kader van de expositie maakte, vertellen de geportretteerden over het stigma waar ze regelmatig mee te maken hebben.

De strijd van de medische wetenschap tegen hiv is een groot succes. 'Hiv was ooit een mysterieuze ziekte.', zegt Prof. Peter Reiss, hoogleraar inwendige Geneeskunde aan het AMC in het boek van Annegarn.'Dat was in de vroege jaren ’80. In 1984 werd de oorzaak gevonden: een virus dat de naam hiv kreeg. Minder dan 15 jaar later werd er een nieuwe therapie gevonden waardoor hiv geen doodvonnis meer is. Dat is extreem snel in de strijd tegen een virus. Sterker, door deze zogeheten combinatietherapie - een combinatie van drie hiv-remmers - kunnen mensen met hiv net zo oud worden als ieder ander.'

Het stigma is niet overal hetzelfde. 'Het hangt erg af van waar je woont en in welke sociale omgeving je leeft. In de grote steden is het vaak minder een probleem dan daarbuiten. Daarom vind ik het belangrijk om met de The Stigma Project in verschillende provincies te exposeren.', aldus Annegarn.

Met deze rondreizende expositie wil Annegarn actuele informatie voor het grote publiek beschikbaar maken: 'Veel mensen zijn blijven hangen in het beeld van hiv uit de vorige eeuw en daardoor blijft het stigma in stand. Als mensen weten hoe de situatie nu is, kunnen angst en vooroordelen verdwijnen. Als je weet dat het virus niet overdraagbaar is, wat is er dan nog om bang voor te zijn en waarom zou je iemand dan anders behandelen?'

The Stigma Project is van 31 mei t/m 31 augustus 2019 te zien in de volgende steden: Groningen, Enschede, Nijmegen, Tilburg, Middelburg en Rotterdam.

Klik hier voor meer informatie.