Ad van Denderen, Acclimatisatieruimte in Steyn-mijn, 1991
Amsterdam 18 mei 2019 - 13 oktober 2019

Welkom Today

Stedelijk Museum Amsterdam - In het Stedelijk Museum Amsterdam is vanaf 18 mei de tentoonstelling Welkom Today te zien van fotografen Ad van Denderen (1943, Nederland) en Lebohang Tlali (1978, Zuid-Afrika). Vijfentwintig jaar na de verkiezing van Nelson Mandela tot president, brengen Van Denderen en Tlali een kritisch vervolg op het veelgeprezen fotoboek Welkom in Suid-Afrika (1991) waarin Van Denderen de laatste dagen van apartheid in het goudmijnstadje Welkom vastlegde.

Welkom Today combineert oude en nieuwe foto’s van Van Denderen en Tlali met foto’s gemaakt door scholieren, familiealbums, krantenarchieven en verhalen van schrijver Margalith Kleijwegt. De tentoonstelling is onderdeel van een meerstemmig fotografieproject, geproduceerd door documentaireplatform Paradox.

Welkom Today begint met een e-mail van Lebohang Tlali aan Ad van Denderen.Tlali groeide op in het township Thabong, nabij Welkom, en ontdekte het boekWelkom in Suid-Afrika toen hij in Kaapstad studeerde. Voor het eerst zag Tlali hoe de witte gemeenschap had geleefd tijdens de apartheid. Tegelijkertijd gaven de foto’s uit Thabong hem een gevoel van herkenning. In zijn e-mail aan Van Denderen schreef Tlali: "Deze foto’s zijn genomen in een cruciale periode in de Zuid-Afrikaanse geschiedenis. Ik was destijds nog maar twaalf, en er heerste veel onzekerheid. Ik word steeds opnieuw geraakt door uw boek, dat op een of andere manier ook veelzeggend is voor de huidige realiteit van Welkom en Zuid-Afrika." Het bleek de start van een bijzondere samenwerking tussen Tlali en Van Denderen.

In de tentoonstelling wordt de journalistieke blik van Welkom in Suid-Afrika (1991) afgezet tegen een veelheid aan perspectieven, van de officiële geschiedenis uit de kranten tot de intieme vertellingen uit familiealbums. Van Denderen: "Niet alleen Welkom is sinds de afschaffing van apartheid veranderd, maar ik ook. Ik kijk 27 jaar later met andere ogen naar die plek. In plaats van in te zoomen zoals ik toen deed, zoek ik nu naar minder confronterende en eenduidige beelden."

Welkom Today is gebaseerd op de gedachte dat elke vorm van fotografie een ander verhaal kan vertellen. De oude en nieuwe foto’s van Van Denderen en Tlali worden zij aan zij getoond met archiefbeelden en foto's gemaakt door scholieren uit Welkom en Thabong. De tentoonstelling combineert fotografie, video en tekst op een kritische en verrassende wijze. De acht familieverhalen uit het boek, verteld vanuit het perspectief van de jongere (born-free) generatie, geven een bijzondere kijk op de roerige geschiedenis van Zuid-Afrika. Behalve deze blik op het verleden kijkt de tentoonstelling ook vooruit: een van de video-installaties toont het groeiende fotoarchief van de scholieren, die elkaar nog altijd weten te vinden in een WhatsApp-groep. Welkom Today gaat om verschillende manieren van kijken, het bijstellen van je blik en streeft ernaar gescheiden werelden iets dichterbij elkaar te brengen.

Welkom Today is van 18 mei t/m 13 oktober 2019 te zien in het Stedelijk Museum Amsterdam.

Klik hier voor meer informatie.